Jorge Durand es antropólogo y profesor-investigador titular del Departamento de Estudios sobre los Movimientos Socioales (DESMoS) de la Universidad de Guadalajara, en Jalisco, y codirector, con Douglas S. Massey, del Mexican Migration Project (desde 1987) y del Latin American Migration Project (desde 1996) auspiciado por Princeton University y la Universidad de Guadalajara. Es miembro del Sistema Nacional de Investigadores (Nivel III), de la Academia Mexicana de Ciencias, de la National Academy of Sciences de Estados Unidos, y de la American Philosophical Society.

Nació en Lima, Perú, y es mexicano por naturalización. Obtuvo la Licenciatura en Antropología Social por la Universidad Iberoamericana y el grado de Maestría en Antropología Social por El Colegio de Michoacán. Doctor (NR) en Geografía y Ordenamiento Territorial por la Universidad de Toulouise-Le Mirail, Francia. Ha sido profesor e investigador visitante en el CNRS, Francia, y en las universidades de Chicago, Pennsylvania, California, UCLA, Varsovia, y Princeton.

Durante los últimos quince años ha estudiado el fenómeno migratorio entre México y Estados Unidos. Entre sus publicaciones como autor y coautor destancan los libros Return to Aztlan (Berkeley, California University Press, 1987), Más allá de la línea (México, CONACULTA, 1994), Miracles on the Border (Tucson, Arizona University Press, 1995), Migrations mexicaines aux États-Unis (París, Éditions du CNRS, 1995), La experiencia migrante (Guadalajara, Universidad de Guadalajara, 2000), Beyond Smoke and Mirrors (Nueva York, Russell Sage Foundation, 2002), y Clandestinos: Migración México Estados Unidos en los albores del siglo XXI (Editorial Miguel Angel Porrúa y Universidad de Zacatecas, 2003), obra que sintetiza la investigación de los últimos quince años y da cuenta de los cambios y nuevos escenarios de la migración mexicana a los Estados Unidos de América.